Démence !

Faits et chiffres

  • La démence est un syndrome qui affecte la mémoire, l’intellect, le comportement et la capacité d’accomplir les activités de la vie quotidienne.
  • Bien qu’elle touche principalement les personnes âgées, la démence n’est pas une conséquence normale du vieillissement.
  • Environ 50 millions de personnes dans le monde souffrent de démence et près de 10 millions de nouveaux cas sont signalés chaque année.
  • La maladie d’Alzheimer, la forme la plus courante de démence, représente entre 60 % et 70 % des cas.
  • La démence est une cause majeure d’invalidité et de dépendance chez les personnes âgées du monde entier.
  • La démence a un impact physique, psychologique, social et économique non seulement sur les personnes qui en souffrent, mais aussi sur leurs aidants, leurs familles et la société en général.

La démence est un syndrome – généralement de nature chronique ou progressive – caractérisé par une détérioration de la fonction cognitive (c’est-à-dire la capacité de traiter la pensée) au-delà de ce qui pourrait être considéré comme une conséquence du vieillissement normal. La démence affecte la mémoire, la pensée, l’orientation, la compréhension, le calcul, la capacité d’apprentissage, le langage et le jugement. La conscience n’est pas affectée. La déficience de la fonction cognitive est souvent accompagnée, et parfois précédée, d’une déficience du contrôle émotionnel, du comportement social ou de la motivation.

La démence est causée par diverses maladies et blessures qui affectent le cerveau de façon primaire ou secondaire, comme la maladie d’Alzheimer ou l’AVC.

La démence est une cause majeure d’invalidité et de dépendance chez les personnes âgées du monde entier. Elle peut être écrasante non seulement pour ceux qui en souffrent, mais aussi pour leurs soignants et les membres de leur famille. Il y a souvent un manque de sensibilisation et de compréhension de la démence, ce qui peut mener à la stigmatisation et empêcher les gens d’accéder aux services de diagnostic et de soins appropriés. L’impact de la démence sur les soignants, la famille et la société peut être physique, psychologique, social et économique.

Signes et symptômes

La démence affecte chaque personne différemment, selon l’impact de la maladie et la personnalité du sujet avant de commencer à en souffrir. Les signes et symptômes liés à la démence peuvent être compris en trois étapes.

Stade précoce : passe souvent inaperçu, car l’apparition est progressive. Les symptômes les plus courants sont les suivants :

  • tendance à oublier ;
  • perte de la notion de temps ;
  • dislocation spatiale, même dans des endroits connus.

Stade intermédiaire : À mesure que la démence évolue vers le stade intermédiaire, les signes et les symptômes deviennent plus évidents et plus limitatifs. À ce stade, les personnes touchées :

  • ils commencent à oublier les événements récents, ainsi que les noms des gens ;
  • ils sont disloqués dans leur propre maison ;
  • ont de plus en plus de difficultés à communiquer ;
  • Ils commencent à avoir besoin d’aide pour le toilettage et les soins personnels ;
  • Ils constatent des changements de comportement, par exemple, en se promenant dans la maison ou en répétant les mêmes questions.

Stade tardif : Dans le dernier stade de la maladie, la dépendance et l’inactivité sont presque totales. Les altérations de la mémoire sont graves et les symptômes et signes physiques deviennent plus évidents. Les symptômes comprennent :

  • une dislocation croissante dans le temps et l’espace ;
  • Difficultés à reconnaître la famille et les amis ;
  • un besoin croissant d’aide en matière d’autosoins ;
  • difficulté à marcher ;
  • Troubles comportementaux qui peuvent être exacerbés et conduire à des agressions.

Les formes les plus courantes de démence

Les formes de démence sont multiples et diverses. La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence, représentant environ 60 % à 70 % des cas. D’autres formes courantes comprennent la démence vasculaire, la démence à corps de Lewy (agrégats protéiques anormaux à l’intérieur des cellules nerveuses) et un groupe de maladies qui peuvent contribuer à la démence frontotemporale (dégénérescence du lobe frontal du cerveau). Les frontières entre les différentes formes de démence sont floues et les formes mixtes coexistent souvent.