Les dépistages de la maladie d’Alzheimer sont souvent négligés

Un rapport récent de l’Alzheimer’s Association a révélé que moins de la moitié des médecins de soins primaires interrogés testaient régulièrement leurs patients âgés de 65 ans et plus pour des troubles cognitifs, malgré que 10 % des personnes de plus de 65 ans soient atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Renseignez-vous sur l’absence de tests cognitifs dans les soins de routine et sur les raisons pour lesquelles les défenseurs de la cause réclament que le dépistage de la maladie d’Alzheimer fasse partie des examens de bien-être des aînés.

La recherche démontre l’absence de dépistage de la maladie d’Alzheimer lors des examens de mieux-être
Selon un nouveau rapport de l’Association Alzheimer, 91 % des personnes âgées subissent un test de tension artérielle et 83 % subissent un test de cholestérol à leur examen annuel. Toutefois, moins de la moitié des médecins de soins primaires interrogés dans le cadre de l’enquête ont déclaré qu’ils soumettaient régulièrement les patients de plus de 65 ans à des tests de dépistage de troubles cognitifs.

Seulement 16 % des personnes âgées interrogées ont déclaré qu’elles recevaient régulièrement des évaluations cognitives pendant les examens de santé de routine et seulement 25 % des personnes âgées ont déclaré qu’un fournisseur de soins de santé leur avait déjà demandé si elles avaient des préoccupations au sujet de leurs pensées ou de leur mémoire.

Keith Fargo, directeur des programmes scientifiques et de sensibilisation de l’Alzheimer’s Association, fait remarquer :  » Cette évaluation cognitive devrait faire partie de la visite annuelle de bien-être de chaque aîné. Mais nous voyons que ce n’est tout simplement pas en train de se produire. »

Il ne fait aucun doute qu’un diagnostic précoce est essentiel pour gérer et atténuer les symptômes de la maladie d’Alzheimer et de la démence. Cependant, comme les médecins sautent souvent les évaluations de la maladie d’Alzheimer, de nombreuses personnes âgées ne sont diagnostiquées qu’une fois que la maladie a progressé trop loin pour faire des plans ou participer à un essai clinique.

Que faudra-t-il faire pour que les tests cognitifs soient routiniers ?

Quatre aînés sur cinq croient qu’il est important de faire passer des tests cognitifs tout comme ils font vérifier d’autres aspects de leur santé physique. Selon les rapports, 94 % des médecins de soins primaires étaient d’accord pour dire qu’il est important d’évaluer également le déclin cognitif de tous les patients âgés de 65 ans et plus. Alors, pourquoi le dépistage de la maladie d’Alzheimer ne fait-il pas partie des soins de routine ?

Une raison courante peut être que les médecins craignent de nuire à un patient en faisant une évaluation qui révèle un problème cognitif. Pour tester cette hypothèse, une équipe de chercheurs a mené une étude pour voir si les dépistages de la maladie d’Alzheimer causaient du tort aux patients. Ils ont constaté qu’il n’y avait pas d’augmentation des taux d’anxiété ou de dépression chez les personnes âgées qui avaient subi un dépistage du déclin cognitif.

Une autre raison peut être que les tests cognitifs n’ont pas encore démontré un bénéfice clair. Le U.S. Preventative Services Task Force affirme qu’il n’y a pas suffisamment de données probantes sur les dépistages de la maladie d’Alzheimer pour évaluer s’ils sont plus nocifs ou plus efficaces. La Dre Sheryl Sun, chef de la médecine interne au Kaiser Permanente, dit qu’il est difficile de justifier le temps limité d’un rendez-vous pour faire une évaluation cognitive. « Si vous passez du temps à faire des choses d’une valeur douteuse, vous n’arriverez peut-être pas à ce qui a fait ses preuves. »