Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

Renseignements essentiels sur la maladie d’Alzheimer et la démence

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence, un terme général qui s’applique à la perte de mémoire et aux autres habiletés cognitives qui interfèrent avec la vie quotidienne.

La maladie d’Alzheimer représente 60 à 80 % des cas de démence. La maladie d’Alzheimer n’est pas une caractéristique normale du vieillissement. Le facteur de risque connu le plus important est l’augmentation de l’âge, et la plupart des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont plus de 65 ans. Mais la maladie d’Alzheimer n’est pas seulement une maladie de vieillesse. Environ 200 000 Américains de moins de 65 ans sont atteints de la maladie d’Alzheimer à apparition précoce (aussi appelée maladie d’Alzheimer à apparition précoce).

La maladie d’Alzheimer s’aggrave avec le temps. La maladie d’Alzheimer est une maladie évolutive, dans laquelle les symptômes de la démence s’aggravent progressivement au fil des ans. Au début, la perte de mémoire est légère, mais au stade final de la maladie d’Alzheimer, la personne perd la capacité de tenir une conversation et de réagir à l’environnement. La maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès aux États-Unis. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer vivent en moyenne huit ans après l’apparition des symptômes, mais leur survie peut varier de quatre à 20 ans, selon l’âge et d’autres problèmes de santé.

Symptômes d’Alzheimer

Le symptôme précoce le plus courant de la maladie d’Alzheimer est la difficulté à se souvenir de l’information nouvellement acquise.

Comme pour le reste de notre corps, le cerveau change avec l’âge. La plupart d’entre nous remarqueront à un moment donné que la pensée est plus lente et que nous avons parfois de la difficulté à nous souvenir de certaines choses. Cependant, de graves pertes de mémoire, de la confusion et d’autres changements majeurs dans la façon dont notre esprit fonctionne peuvent être un signe que les cellules du cerveau sont en train de défaillir.

Le symptôme précoce le plus courant de la maladie d’Alzheimer est la difficulté à se souvenir de l’information nouvellement apprise parce que les changements causés par la maladie commencent habituellement dans la partie du cerveau qui affecte l’apprentissage. Au fur et à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse dans notre cerveau, les symptômes s’aggravent, y compris la désorientation, les changements d’humeur et de comportement, la confusion croissante au sujet des événements, des moments et des lieux, les soupçons non fondés concernant la famille, les amis et les aidants professionnels, la perte de mémoire et les changements plus graves du comportement, et enfin, la difficulté à parler, à avaler et à marcher.

Les personnes qui ont des pertes de mémoire et d’autres signes possibles de la maladie d’Alzheimer peuvent avoir de la difficulté à reconnaître qu’elles ont un problème. Les signes de démence peuvent être plus évidents pour la famille ou les amis. Toute personne qui présente des symptômes semblables à ceux de la démence devrait consulter un médecin immédiatement. Si vous avez besoin d’aide pour trouver un médecin expérimenté dans l’évaluation des problèmes de mémoire, votre section locale de l’Association Alzheimer ou la Réserve Duchenier peuvent vous aider. Les méthodes de diagnostic et d’intervention précoces s’améliorent considérablement, et les options de traitement et les sources de soutien peuvent améliorer la qualité de vie.

La maladie d’Alzheimer et le cerveau

Les changements microscopiques dans le cerveau commencent bien avant l’apparition des premiers signes de perte de mémoire. Le cerveau possède 100 milliards de cellules nerveuses (neurones). Chaque cellule nerveuse se connecte avec beaucoup d’autres pour former des réseaux de communication. Les groupes de cellules nerveuses ont des tâches spéciales. Certains vous aident à penser, à apprendre et à vous souvenir. D’autres vous aident à voir, entendre et sentir.

Pour faire leur travail, les cellules du cerveau fonctionnent comme de petites usines. Ils reçoivent des fournitures, produisent de l’énergie, construisent de l’équipement et éliminent les déchets. Les cellules traitent et stockent également des informations et communiquent avec d’autres cellules. Le fonctionnement de l’ensemble du système nécessite de la coordination et de grandes quantités de carburant et d’oxygène. Les scientifiques croient que la maladie d’Alzheimer empêche certaines parties des usines cellulaires de fonctionner correctement. Ils ne savent pas où le problème commence. Mais comme dans une vraie usine, les pannes et les embouteillages dans un système causent des problèmes dans d’autres domaines. Au fur et à mesure que les dommages s’étendent, les cellules perdent leur capacité de travailler et finissent par mourir. Cela provoque des changements irréversibles dans le cerveau.

Faites notre visite interactive du cerveau pour voir comment la maladie d’Alzheimer affecte la santé du cerveau.